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vendredi 19 janvier 2018

Une accession difficile au statut de Tiger Reserve

Depuis 2017, l'Inde compte 50 réserves de tigres disséminées sur l'ensemble du territoire, les trois dernières ayant officiellement accédé à ce statut étant les réserves de Rajaji dans l’état de l’Uttarakhand, Orang dans l’état de l’Assam et Kamlang dans l’état de l’Arunachal Pradesh.

A noter que sur ces 50 réserves, 8 d’entre elles (Bandipur, Nagarhole, Bandhavgarh, Khana, Pench, Tadoba, Corbett et Ranthambore) concentrent la grande majorité des flux touristiques alors même que d’autres réserves disposent Blog Pierre Chéron d’infrastructures d’accueil parfaitement adaptées pour recevoir les visiteurs et faire découvrir l’extraordinaire faune indienne. On peut citer notamment, et sans prétendre à l’exhaustivité, les réserves de Panna, Dudhwa, Kaziranga, Rajaji, Mannas ou encore des Sunderbans.

A côté des Tiger Réserves coexiste une cinquantaine de parcs nationaux et sanctuaires de la vie sauvage dans lesquels on dénombre pour certains des populations de tigres respectables (et parfois même largement supérieures à certaines Tiger Réserve).

Corbett mai 2014 - Birjani Queen Sharmili tigress
© Crédit photographique Vincent Dabadie
Depuis 2016 à l’instar du Surai Range situé dans le même état de l’Uttarakhand, le Nandhaur Wildlife Sanctuary, appuyé par les recommandations du NTCA tente d’accéder à ce statut en mettant en avant notamment ses quelques 25 tigres résidents ainsi que sa situation géographique exceptionnelle au cœur de la ceinture du Teraï, en grande partie préservée de la  présence humaine (même si les habitants du village de Malla Panchaunia se sont montrés réticents au classement de la zone Blog Pierre Chéron en Tiger Reserve, craignant une augmentation du nombre des félins et une cohabitation plus difficile) et riche en proies. Ce sanctuaire constitue actuellement un maillon important de la chaîne constitutive du corridor de migration des tigres, crucial pour garantir à terme un brassage génétique satisfaisant de l’espèce.

L’accession au statut de Tiger Reserve représente un enjeu considérable dans la mesure où elle garantit, entre autres, le déblocage de moyens plus importants pour la constitution d’un staff Blog Pierre Chéron bien équipé et dédié à la protection de la Core Zone et d’un Buffer Zone supposé limiter les conflits avec les habitants. Cette démarche peut toutefois se heurter aux résistances locales du fait de la concurrence qu’elle est susceptible de générer pour les réserves avoisinantes. Deux réserves de tigres existent déjà dans l’Uttarakand (Corbett et Rajaji) et l’état compte la deuxième population de tigres du pays avec 340 individus selon l’estimation du dernier Census de 2014.

La question de l’accession au statut de Tiger Reserve de certains sanctuaires se pose de manière plus large à travers toute l’Inde. Le recensement engagé dans chaque état pour le Census 2018 de la population de tigres englobe bien évidemment ces sanctuaires. Blog Pierre Chéron Dans l’état du Karnataka qui débute ses opérations avec l’aide de nombreux volontaires (environ 250 épaulant les 1000 membres du Forest Department déployés), trois sanctuaires sont concernés : Pushpagiri, Brahmagiri and Talacauvery (ou Talakaveri).

UKWLS 2015 - Jai © Crédit photographique X
Dans le Maharashtra, deux sanctuaires, Umred Karhandla Wildlife Sanctuary (UKWLS) et Tipeswar Wildlife Sanctuary, ont acquis rapidement une audience remarquable au point de figurer comme des concurrents potentiels à l'avenir pour les Tiger Réserve de l’état (dont celle emblématique de Tadoba Andhari), proposant des safaris organisés et développant progressivement des capacités d’accueil pour la clientèle indienne. Blog Pierre Chéron Pour le cas d’UKWLS qui comptait 20 à 25 tigres environ en 2016, certains tigres ont même été équipés de colliers radio émetteur comme le fameux tigre Jai considéré par certains observateurs comme l’un des plus imposants mâles du pays.

😡Fin 2016, le braconnage a sévi à Umred et bien qu’équipé d’un dispositif supposé assurer sa protection, Jai ne donna plus signe de vie, son collier cessant d’émettre. Blog Pierre Chéron Début 2017, la polémique suscitée par cette disparition énigmatique enfla encore un peu plus lorsque deux de ses fils, Bittu et Srinivas issu d’une portée exceptionnelle avec la tigresse Chandi (T6), furent également victimes du braconnage. Des complicités parmi les « officiels » ont été avancées et le débat sur les effets pervers des colliers émetteurs relancé.

UKWLS décembre 2017 - Jaichand, fils de Jai © Crédit photo X
On pouvait craindre le pire dans ce sanctuaire mais heureu-sement, la relève a été assurée par un des fils de la même portée, Jaichand, éloignant pour un temps le spectre de désastres annoncés comme ceux de Panna et Sariska lors de la décennie « noire » des années 2000. Blog Pierre Chéron Des exemples récents montrent que l’accession de tels sanctuaires au rang de Tiger Réserve n’apporte pas la garantie d’exclure tout risque de braconnage comme en témoigne la disparition récente de la tigresse « star » de Tala zone à Bandavgharh, Kankatti Junior (aussi connu sous le nom de Bindi). De toute évidence, l’existence de statuts différents ne doit pas empêcher la collaboration des parcs dans la mise en place de politiques communes.

Tableau des réserves de tigres

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